Вода – это жизнь.
Вода – это наша миссия.

Элемент H2O

Впервые состав воды открыл химик Генри Кавендиш (1731 - 1810), проводя эксперименты с водородом и кислородом и смешивая эти элементы с целью создать взрыв («гремучий эффект»). В 1811 году итальянский врач Амадео Авогадро окончательно определил формулу H2O для воды.

Хоть вода и имеет простую молекулярную структуру, тем не менее она обладает уникальными физическими свойствами. Это единственный элемент, который существует на нашей планете в твердом, жидком и газообразном агрегатном состоянии. Именно эти специфические свойства делают воду такой важной для всех существ. Вода в 775 раз плотнее воздуха. Этот факт вызывает «плавучий» эффект, что позволяет нам - и большинству млекопитающих - плавать.

Многие вещества расширяются, когда они подвергаются воздействию тепла и в то же время теряют свою плотность; и наоборот, их плотность увеличивается при охлаждении. Когда жидкость охлаждается, более холодная ее часть опускается на дно. Процесс замерзания воды происходит же наоборот. Вода достигает своей максимальной плотности при температуре 4 градуса Цельсия и составляет ровно 0,999973 кг/л. Лед весит 0,91 кг/л - что является причиной, почему айсберги плавают. Это также объясняет, почему замороженные бутылки с водой взрываются и почему рыба может выжить в замерзшем озере. Они живут на дне, где вода самая тяжелая, так как температура там составляет около 4 градусов Цельсия.

Вода является очень плохим проводником тепла. Это свойство имеет первостепенное значение для глобального климата. Вода действительно может накапливать большое количество тепла, которое она затем высвобождает снова в холодное время года. А в теплое время года, она предотвращает чрезмерный нагрев. Таким образом, вода выравнивает различия в температуре.

Если один кубический сантиметр воды испаряется (приблизительно при температуре 100 градусов по Цельсию), его объем расширяется до 1243 кубических сантиметров, создавая давление пара - процесс, который лег в основу строительства парового двигателя; эта машина в конечном итоге привела к промышленной революции.

Физические и химические свойства воды делают ее универсальным растворителем и «транспортным средством», интегрированным во все природные циклы, как микро-, так и макроскопические. Без воды, например, не было бы циркуляции азота или фосфора – двух важнейших элементов биосферы - поскольку не существует иного способа «транспортировки» соответствующих ионов.

Вода может растворять соли и в растворенном виде поставлять их растениям. Растения используют эти ионы в качестве питательных веществ, а затем высвобождают ненужную для метаболизма азота воду в атмосферу. Этот небольшой круговорот воды так же важен, как и глобальный - без него, и, следовательно, без воды, не было бы никакой жизни.